Wymiana studencka w ramach programu Erasmus oraz jego następcy, czyli programu Erasmus+, jest organizowana w Europie już od 30 lat. Komisja Europejska uruchomiła go dokładnie 15 czerwca 1987 roku. Polacy na zagraniczne studia w ramach Erasmusa wyjeżdżają od 1998 r.

- Przez 30 lat z Polski w ramach programu Erasmus wyjechało na wymianę 180 tys. studentów. Przyjęliśmy też niecałe 100 tys. studentów z innych krajów" - mówił w środę podczas konferencji prasowej z okazji jubileuszu programu dr Paweł Poszytek – dyrektor generalny Fundacji Rozwoju Systemu Edukacji (FRSE) - Narodowej Agencji Programu Erasmus+.

W ciągu 18 lat liczba Polaków decydujących się na edukacyjny wyjazd w ramach Erasmusa wzrosła ponad dziesięciokrotnie: z 1,4 tys. do ponad 14 tys. wyjeżdżających każdego roku na stypendium. Jeszcze szybciej rosła liczba studentów przyjeżdżających do Polski. Na początku, czyli w 1998 r., Polskę wybrało zaledwie 220 osób. Obecnie liczba studiujących w kraju obcokrajowców jest 50-krotnie większa i przekroczyła już 12 tys. rocznie.

- Z jednej strony, kiedy patrzymy na budżet i ilość studentów, to może się wydawać imponujące. (...) Jeśli spojrzymy na to bardziej globalnie, to w każdym kraju liczba studentów, którzy uczestniczą każdego roku w tych wymianach to około kilka procent całej populacji studenckiej" - zaznaczył dr Poszytek.

Jednym z głównych elementów strategii Erasmusa jest mobilność, nie tylko studentów, ale też pracowników naukowych. Studenci chętniej wyjeżdżają za granicę niż wykładowcy i pracownicy naukowi. Potrzeba wymiany kadry naukowej, aby się uczyć kultury organizacyjnej, ale także by prowadzić wspólne projekty badawcze, budować sieci kompetencji.

Pracownicy uczelni na zagraniczne uczelnie w ramach programu Erasmus wyjeżdżają od 2000 r. Z tej możliwości skorzystało już ponad 60 tys. Polaków. Najchętniej swoją wiedzę i kompetencje rozwijają oni na uczelniach w Hiszpanii i Niemczech.

- Wiemy, że wyjazd na Erasmusa rzeczywiście zmienia ludzkie losy, przygotowuje do rynku pracy. To przede wszystkim rozwijanie kompetencji miękkich, umiejętności pracy w grupie, komunikowania się. Te kompetencje są coraz ważniejsze na rynku pracy. Do tego dochodzi znajomość języków obcych, możliwość nawiązania kontaktów - wyliczał dr Paweł Poszytek.

W obecnej perspektywie finansowej UE na lata 2014-2020 budżet programu Erasmus+ pozostaje bez zmian i wynosi 14,7 mld euro. Na ostatnie dwa lata obecnej perspektywy finansowej, czyli lata 2019 - 2020 zwiększy się nawet o 40 proc.

Już w styczniu rusza projekt „Erasmus+ Bus”, w ramach którego eksperci Narodowej Agencji Programu Erasmus+ będą podróżowali po Polsce, informując o ofercie obejmującej wszystkie sektory programu Erasmus+ i pokazując przykłady dobrych praktyk w ramach projektu. Ponadto FRSE w 2017 roku nawiąże współpracę z naukowcami oraz przedstawicielami instytutów badawczych i przeprowadzi badania nad wpływem programów Erasmus oraz Erasmus+ na życie i karierę młodych osób.